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  • Los estudios de fósiles y la anatomía comparada demuestran que las aves descienden de los reptiles.
  • Las primeras aves surgieron probablemente hace unos 140 millones de años.
  • Las aves son animales pluricelulares que tienen las siguientes características:
    • Tienen el cuerpo cubierto de plumas, que son estructuras procedentes de la transformación de las escamas de los reptiles.
    • Las extremidades anteriores están transformadas en alas adaptadas al vuelo.
    • Los huesos del esqueleto están aligerados para pesar menos y volar más fácilmente.
    • Tienen un corazón con cuatro cámaras y una temperatura interna constante de unos 39 ºC.
    • Tienen un esternón muy desarrollado, la “quilla”, que sirve de soporte a los potentes músculos que usan para el vuelo.
    • Tienen un pico córneo, sin dientes.




  • Actualmente se distinguen 27 grupos u Órdenes, de los que en Asturias habitan 18 (Antiguamente se dividían las aves en dos grandes taxones: Corredoras y Voladoras.)
    • PELECANIFORMES (Alcatraces y cormoranes)
    • CICONIFORMES (Cigüeñas y garzas)
    • PODICIPEDIFORMES (Somormujos y zampullines)
    • GAVIIFORMES (Colimbos)
    • PROCELARIFORMES (Paíños, pardelas y fulmares)
    • ANSERIFORMES (Cisnes, ocas y patos)
    • FALCONIFORMES (Águilas, buitres y halcones)
    • GALLIFORMES (Urogallo, perdices y codornices)
    • GRUIFORMES (Gallineta, fochas y grullas)
    • CHARADRIIFORMES (Gaviotas, chorlitos, ostreros...)
    • COLUMBIFORMES (Palomas)
    • CUCULIFORMES (Cucos y críalos)
    • ESTRIGIFORMES (Búhos y lechuzas)
    • CAPRIMULGIFORMES (Chotacabras)
    • APODIFORMES (Vencejos)
    • CORACIFORMES (Abubilla, martín pescador, abejarucos)
    • PICIFORMES (Pájaros carpinteros)
    • PASERIFORMES (Todos los pájaros y córvidos)